Utama Kesehatan Bagaimana Rasanya Berada di Dalam World Trade Center Selama Serangan 9/11

Bagaimana Rasanya Berada di Dalam World Trade Center Selama Serangan 9/11

(Foto: Tom Hannigan/Flickr)



Bagian ini awalnya muncul di Quora: Bagaimana rasanya berada di dalam World Trade Center pada saat serangan 9/11 ?

Saya tiba untuk bekerja pagi itu di lantai 77 World Trade Center tower 2 (WTC2) sekitar pukul 8:00 pagi. Pagi itu cerah dan indah, dan Anda bisa melihat jendela dari lantai ke langit-langit gedung untuk selamanya. Perusahaan saya memiliki kantor di lantai 77 dan 78. Kantor saya berada di 77 menghadap WTC1 (menara utara).

Saya sedang berdiri di lorong di luar kantor saya berbicara dengan seorang rekan kerja, ketika saya mendengar ledakan yang luar biasa pada pukul 08:46 saya melihat ke dalam kantor saya (dinding kantor adalah kaca dari lantai ke langit-langit) dan melihat lubang menganga di sisi selatan WTC1. Kami tidak tahu apa yang telah terjadi. Tidak ada bagian dari pesawat yang terlihat (telah menabrak WTC1 dari Utara—sisi berlawanan dari tempat kantor saya menghadap.

Akhirnya tersiar kabar dari suatu tempat bahwa itu adalah pesawat yang menabrak gedung. Kami tidak tahu apakah itu jet komersial atau pesawat pribadi seperti Gulfstream. Itu juga tidak terpikir oleh saya pada saat itu bahwa itu adalah serangan teroris. Saya hanya berasumsi itu adalah kecelakaan yang mengerikan.

Di beberapa titik saya melihat orang-orang muncul di tepi lubang menganga. Asap mengepul, dan sementara saya tidak ingat melihat banyak api, jelas ada api yang mengamuk di dalam gedung. Saya melihat sejumlah orang melompat ke kematian mereka, putus asa untuk melepaskan diri dari panas/api.

Sulit untuk mengungkapkan apa yang saya rasakan saat itu, karena saya hanya bisa menggambarkannya sebagai kejutan. Pikiran Anda tidak dapat benar-benar memahami apa yang terjadi—hampir dalam keadaan kelebihan beban. Anda melihatnya dengan mata Anda, tetapi Anda entah bagaimana secara mental terlepas darinya pada saat yang sama.

Saya menelepon istri saya untuk memberi tahu dia apa yang terjadi. Dia baru saja berjalan keluar dari Penn Station dalam perjalanannya ke tempat kerja. Saya segera memberi tahu dia tentang situasinya, dan mengatakan kepadanya bahwa dalam beberapa menit mungkin akan ada kekacauan karena orang-orang mengetahui apa yang telah terjadi. Saya meyakinkannya bahwa saya baik-baik saja, dan bangunan saya tidak terpengaruh. Saya mengatakan kepadanya bahwa saya akan meneleponnya lagi ketika saya bisa.

Banyak rekan kerja saya mulai meninggalkan gedung segera setelah pesawat menabrak. Karena berbagai alasan, saya memutuskan untuk tetap tinggal. Ini sebagian karena saya percaya bahwa itu adalah kecelakaan dan saya tidak dalam bahaya langsung. Saya adalah kepala teknologi untuk sebuah perusahaan informasi keuangan pada saat itu. Berdasarkan apa yang saya lihat, saya pikir mungkin perlu berhari-hari atau berminggu-minggu sebelum kami dapat kembali ke kantor kami, jadi ada banyak hal yang perlu saya perhatikan agar operasi dapat dipindahkan ke lokasi di luar lokasi.

Pada titik tertentu, saya meninggalkan kantor saya dan naik eskalator di ruang kami ke lantai 78. Kami memiliki ruang konferensi besar di sana dengan proyektor dan TV kabel, jadi saya ingin mendapatkan berita untuk melihat apa yang terjadi. Saya menyalakan CNN. Informasi tampak sangat samar, tetapi saya memutuskan untuk kembali ke 77 untuk memberi tahu rekan kerja saya yang tersisa bahwa saya memiliki liputan TV di lantai atas jika mereka ingin muncul.

Saya kembali ke kantor saya dan memutuskan untuk menelepon ibu saya. Beberapa detik setelah menutup telepon pada 09:03, saya merasakan sentakan keras, dan kemudian sensasi jatuh. Saya ingat berpikir bahwa bangunan itu akan runtuh dan itu adalah akhir. Tabrakan itu membuat bangunan bergoyang keras. Itu sebenarnya dirancang untuk bergoyang ke tingkat tertentu karena menara harus menahan angin kencang secara teratur, tetapi ini jauh melampaui apa yang pernah saya rasakan sebelumnya.

Akhirnya bangunan itu stabil. Sebagian besar langit-langit telah runtuh, dan aku bisa merasakan angin sepoi-sepoi dari jendela di sisi lain lantai. Anehnya ini terasa membingungkan karena tidak ada jendela yang dirancang untuk dibuka di WTC.

Saat itu saya benar-benar tidak tahu apa yang terjadi. Anehnya, pikiran pertama saya adalah bahwa WTC1 entah bagaimana meledak dan apa yang kami alami adalah dampaknya.

Saya menemukan diri saya di luar kantor saya dengan sejumlah rekan kerja. Ada banyak debu dan puing-puing di udara dan listrik padam. Sementara saya tertutup debu dan partikel lain, saya tidak terluka. Kami (sekitar 10 orang) berjalan menuju tangga di sisi timur laut gedung.

Sesampainya di tangga, kami berpapasan dengan beberapa orang yang rupanya baru saja turun dari lantai 78. Seorang wanita mengalami luka robek parah di lengannya. Sementara lukanya cukup serius, tampaknya tidak mengancam jiwa. Ada beberapa diskusi singkat tentang naik (saya tidak ingat mengapa), tetapi wanita yang terluka atau seseorang yang bersamanya menyebutkan bahwa semua orang tewas di lantai 78.

Saya kemudian menemukan bahwa United Airlines Penerbangan 175 telah menabrak sisi barat daya menara, menciptakan lubang tumbukan yang memanjang dari lantai 78 hingga 84. Rupanya ruang konferensi tempat saya berdiri hanya beberapa menit sebelumnya sekarang telah dilenyapkan. Seandainya saya memutuskan untuk tetap di 78 alih-alih kembali ke kantor saya ketika saya melakukannya, saya tidak akan hidup hari ini.

Tragisnya, dua rekan kerja yang saya anggap teman pribadi mengambil jalan yang berlawanan hari itu, berjalan dari lantai 77 ke kantor mereka di lantai 78 tepat sebelum tumbukan. Saya tidak pernah melihat mereka lagi.

Keputusan yang tampaknya tidak penting yang dibuat seseorang pada hari itu menentukan apakah mereka hidup atau mati. Itu masih sesuatu yang agak sulit untuk diterima sepenuhnya.

Tanpa sepengetahuan saya pada saat itu, istri saya telah tiba di tempat kerja di firma keuangan Midtown tempat dia bekerja, tepat pada saat gedung saya ditabrak. Menara WTC terlihat jelas dari lantai perdagangan perusahaannya. Sementara kami berbicara sebelumnya dan dia tahu saya baik-baik saja, itu sebelum pesawat kedua menabrak WTC2. Dia tahu saya masih di gedung pada saat itu, dan dia tahu di lantai berapa saya bekerja, jadi pada saat itu, dia tidak tahu apakah saya masih hidup.

Begitu kami masuk ke ruang tangga lantai 77, saya ingat bahan bakar jet mengalir menuruni tangga. Saya sebutkan sebelumnya saya pasti dalam beberapa bentuk shock pada waktu itu dan tidak berpikir rasional. Setelah bekerja sebagai penangan bagasi di bandara JFK selama musim panas (ironisnya untuk United Airlines dari semua perusahaan), saya tahu seperti apa bau bahan bakar jet. Tetap saja, saya tidak dapat menyatukan satu dan satu dan membuat hubungan bahwa sebuah pesawat jet baru saja menabrak gedung hanya beberapa kaki di atas kepala saya dan terbelah, menumpahkan isi tangki bahan bakarnya ke inti gedung.

Kami perlahan menuruni 77 anak tangga. Seorang wanita yang bekerja untuk saya saat itu sedang hamil sekitar enam bulan, jadi kami pergi perlahan untuk tinggal bersamanya dan membantunya turun.

Di beberapa titik, saya ingat melewati sejumlah petugas pemadam kebakaran menuju tangga. Mereka memiliki perlengkapan lengkap, dan mereka tampak lelah dan ketakutan, namun mereka terus melewati kami. Sulit untuk mengungkapkan dengan kata-kata apa yang saya rasakan untuk petugas pemadam kebakaran yang mengorbankan segalanya hari itu untuk mencoba membantu orang lain. Penghormatan adalah sedekat yang saya bisa dapatkan.

Akhirnya kami keluar dari tangga dan masuk ke mal yang menghubungkan kompleks WTC. Saya ingat berpikir bahwa kami masih hidup dan pada dasarnya keluar dari bahaya. Saat itulah saya melihat petugas polisi atau pemadam kebakaran berteriak dan melambai dengan panik kepada kami untuk keluar dari gedung, dan kami mempercepat langkah kami.

Kami keluar dari mal di sudut timur laut dekat hotel Milenium. Kami berdiri di jalan dan itu adalah kekacauan. Saya bersama seorang kolega dan bos saya saat itu. Ada puing-puing yang jatuh dari gedung, dan bos saya menyarankan agar kami keluar dari area itu.

Kami mulai berjalan ke utara. Kami mungkin sudah sejauh lima blok ketika kami mendengar gemuruh besar dan melihat awan debu besar di selatan kami, dari arah kami datang. Akhirnya tersiar kabar bahwa WTC2, tempat kantor saya tinggal, baru saja jatuh. Itu adalah pengalaman yang aneh dan nyata. Pikiran membanjiri pikiran saya seperti, berapa banyak orang yang baru saja kehilangan nyawanya? Apakah saya masih memiliki pekerjaan? Bahkan inventaris mental dari hal-hal yang ada di kantor saya yang sudah tidak ada lagi.

Percakapan dengan rekan kerja saya, yang tidak dapat saya ingat, dipertukarkan, dan saya memutuskan untuk berangkat sendiri untuk mencoba pulang dan menghubungi keluarga saya untuk memberi tahu mereka bahwa saya baik-baik saja. Saya akhirnya berjalan melewati Jembatan Williamsburg, naik bus di Brooklyn menuju Queens dan kemudian menurunkan taksi gipsi di Queens untuk membawa saya ke rumah saya di Port Washington, Long Island.

Saya akhirnya menghubungi keluarga saya melalui telepon untuk memberi tahu mereka bahwa saya aman. Saya juga berbicara dengan presiden perusahaan, yang sedang berada di Florida pada saat itu. Dia kemudian mengatakan kepada saya bahwa saya berbicara dengan sangat cepat dan tidak masuk akal. Saya kira peristiwa hari itu telah merugikan saya.

Saya berhasil pulang beberapa jam kemudian. Ibu mertua saya ada di sana bersama putri-putri saya, tetapi istri saya masih berusaha untuk pulang. Saya masuk dan memeluk kedua putri saya seperti saya belum pernah memeluk mereka sebelumnya.

Sisa malam itu sebagian besar kabur. Saya menghabiskan sebagian besar di telepon mencoba untuk menjelaskan setiap karyawan di perusahaan. Itu menguras emosi, tetapi perlu, bekerja. Saya pikir saya pingsan selama beberapa jam, dan kemudian salah satu orang yang bekerja untuk saya menjemput saya dan kami menuju ke Philadelphia, di mana perusahaan saya memiliki kantor yang lebih kecil.

Saya ingat mengemudi di Brooklyn Queens Expressway dan melewati pusat kota, melihat gumpalan asap besar masih membubung dari lokasi WTC. Saya hanya bisa menggambarkannya sebagai surealis.

Di beberapa titik selama perjalanan saya menerima telepon dari kerabat seorang karyawan yang belum terdengar kabarnya. Aku mencoba mengingat di mana dan kapan terakhir kali aku melihat orang itu. Itu adalah salah satu percakapan paling sulit dan emosional yang pernah saya alami dalam hidup saya.

Kami tiba di Philadelphia pagi itu untuk memastikan bahwa kami telah memperhitungkan semua karyawan kami dengan kemampuan terbaik kami, dan kemudian memulai tugas untuk mencoba menghidupkan kembali bisnis yang pada dasarnya compang-camping.

Saya masih belum memiliki kesempatan untuk benar-benar memproses apa yang telah terjadi, tetapi saya menyadari bahwa jika kita tidak segera bekerja, ratusan orang akan kehilangan pekerjaan.

Tidak sampai larut malam ketika saya check in ke hotel saya, sekitar 36 jam setelah semuanya dimulai, saya memiliki kesempatan untuk menyalakan TV dan menonton acara lengkap. Duduk di sana di depan TV, seperti pintu air terbuka, dan pikiran saya akhirnya memiliki kesempatan untuk menghadapi tragedi itu dan semua emosi yang menyertainya.

Saya kehilangan empat teman dan rekan kerja hari itu yang akan selamanya ada di hati saya. Saya mencoba menjalani setiap hari sepenuhnya, untuk menghormati hidup mereka, dan kehidupan orang lain yang tewas hari itu.

Jonathan Weinberg adalah pendiri dan CEO dari AutoSlash.com ,sebuah situs web yang didedikasikan untuk memberikan harga terbaik kepada konsumen dalam persewaan mobil mereka. Dia juga kontributor Quora dan Anda bisa mengikuti Quora di Indonesia , Facebook , dan Google+ .



Artikel Menarik