Utama Film Bagaimana 'Amerika Serikat vs. Billie Holiday' Menemukan Wanitanya di Andra Day

Bagaimana 'Amerika Serikat vs. Billie Holiday' Menemukan Wanitanya di Andra Day

L to R: Andra Day, sutradara Lee Daniels, dan pembuatan film Trevante Rhodes Amerika Serikat vs Billie Holiday .Takashi Seida/Hulu



Ketika sutradara nominasi Oscar Lee Daniels baru berusia 13 tahun, ia menonton film yang meninggalkan jejak tak terhapuskan dalam perjalanannya menjadi pembuat film. Film itu adalah Lady Menyanyikan Blues , film biografi nominasi Oscar yang dibintangi Diana Ross sebagai vokalis jazz legendaris Billie Holiday.

[Film] itu benar-benar mengacaukan kepalaku karena mereka adalah orang-orang cantik [yang] tampak seperti aku melihat di layar lebar, Amerika Serikat vs Billie Holiday sutradara memberi tahu Braganca dalam wawancara Zoom bulan lalu. Sangat memukau untuk menonton orang kulit hitam jatuh cinta, dan saya belum pernah melihat dua orang berciuman di layar sebelumnya atau hanya humor yang dimiliki Richard Pryor.

Itu adalah kisah yang dibutuhkan orang kulit hitam, yang dibutuhkan budaya pada saat itu, karena kami membutuhkan kisah cinta. Itu indah, dan saya pikir film itu membuat saya ingin menjadi sutradara.

Hampir lima dekade setelah film tersebut dirilis pada tahun 1972, Daniels menerima sebuah skenario untuk film biografi Holiday baru yang ditulis oleh penulis naskah pemenang Hadiah Pulitzer Suzan-Lori Parks dan didasarkan pada sebuah bab dari buku terlaris Johann Hari, Mengejar Jeritan: Hari Pertama dan Terakhir Perang Melawan Narkoba . Di halaman-halaman karya itulah Daniels menyadari bahwa kesan awalnya yang berwarna mawar tentang artis jazz menutupi kebenaran buruk dari pencopotan pemerintah yang ditargetkan.

Tidak mungkin aku tidak mempekerjakannya. [Andra Day] adalah wanita yang spesial. –Lee Daniels

Holiday, yang meninggal karena sirosis pada tahun 1959 pada usia 44, sering digambarkan sebagai penyanyi jazz ikonik dan pecandu narkoba dalam napas yang sama. Selama dua dekade terakhir hidupnya, dia terkenal membawakan Strange Fruit, sebuah lagu yang memprotes hukuman mati tanpa pengadilan terhadap orang kulit hitam, menjadikannya salah satu pemimpin pertama gerakan Hak Sipil yang vokal.

Kecanduan Holiday adalah titik fokus bagi Harry J. Anslinger, yang merupakan arsitek utama Perang terhadap Narkoba yang terkenal di abad ke-20. Sebagai komisaris pertama Biro Narkotika Federal Departemen Keuangan AS, Anslinger, yang menjabat di bawah lima presiden AS, memiliki sejarah menargetkan musisi jazz terkenal untuk penggunaan ganja. Salah satu musisi itu adalah Holiday, yang dia coba ganggu agar tidak menyanyikan Strange Fruit dengan mengejar penggunaan narkoba dan alkoholnya. Andra Day dan Trevante Rhodes di Amerika Serikat vs Billie Holiday.Takashi Seida/Hulu



Setelah menonton Lady Menyanyikan Blues untuk pertama kalinya, kenang Daniels, saya melangkah lebih jauh dalam memasukkan [ke dalam] musik Billie Holiday, dan itu sama sekali tidak seperti musik Diana Ross, yang menafsirkannya. Saya sebenarnya tidak menyukainya, jadi saya meletakkannya. Dan sekitar 30 tahun kemudian, saya mulai mendengarkan musiknya lagi. Itu adalah rasa yang didapat, dan kemudian, aku menjadi terobsesi dengan musiknya.

Saya mendengarkan lirik 'Strange Fruit' dan saya memiliki pemahaman baru tentang Billie Holiday. Hanya kata-kata itu yang begitu kuat. Dia hanya berbicara untuk saya; cerita itu berbicara kepada saya. Kisah pahlawan tanpa tanda jasa, yang tertindas. Fakta bahwa dia adalah pemimpin Hak Sipil dan tidak mendapatkan pujian untuk itu. Aku merinding sekarang hanya dengan memikirkannya.

Setelah masuk untuk mengarahkan Amerika Serikat vs Billie Holiday , yang telah digambarkan sebagai kisah nyata kehidupan Billie Holiday, Daniels tahu bahwa dia memiliki pekerjaan yang cocok baginya untuk menemukan aktris yang tepat untuk mewujudkan mendiang penyanyi. Banyak teman dan rekan kolaboratornya segera mendesaknya untuk bertemu dengan artis nominasi Grammy Andra Day, yang telah membawakan lagu Strange Fruit-nya sendiri.

Daniels awalnya menolak untuk bertemu Day, dengan alasan kurangnya pengalamannya sebagai aktor; Day sendiri bahkan tidak berpikir bahwa dia akan mampu memerankan salah satu pahlawan artistiknya sepanjang masa. Pasangan ini akhirnya bertemu di Soho House di West Hollywood, di mana mereka terhubung karena ketakutan bersama terhadap proyek ini dan keinginan untuk menghormati warisan Holiday. Andra Day membintangi Amerika Serikat vs Billie Holiday.Takashi Seida/Hulu

Kami jatuh cinta ketika kami bertemu satu sama lain, dan itu adalah cinta pada pandangan pertama, Daniels mengatakan tentang pertemuan pertamanya dengan Day, yang kini telah memenangkan Golden Globe dan mendapatkan nominasi Academy Award untuk debut aktingnya. Saya mengirimnya ke pelatih akting [Tasha Smith] dan pelatih vokal [Thom Jones], dan dia menyampaikannya. Tidak mungkin aku bisa tidak mempekerjakannya. Dia adalah wanita yang spesial. Saya tidak tahu bahwa saya pernah menyaksikan hal seperti itu dalam karir saya; Saya belum pernah melihat transformasi atau kinerja seperti itu dalam karir saya .

Sementara biografi tentang kebangkitan Holiday sebagai penyanyi terkemuka di kehidupan malam New York City dan kejatuhannya yang memilukan ke dalam kecanduan narkoba, sebagian besar didorong oleh Anslinger (diperankan oleh Troya 's Garrett Hedlund) dan tindakan kejam pemerintah AS terhadap mendiang penyanyi jazz. Selain mencegah Holiday mendapatkan kartu Kabaret, yang diperlukan untuk tampil di klub malam, Anslinger menyewa agen federal kulit hitam bernama Jimmy Fletcher ( Sinar bulan Trevante Rhodes) untuk menyusup ke lingkaran dalam Holiday. Apa yang tidak dia antisipasi, bagaimanapun, adalah bahwa Fletcher akan jatuh cinta pada Holiday, yang menjadi alur cerita utama lainnya dalam film tersebut.

Bagi Rhodes, yang tumbuh besar dengan mendengarkan musik Holiday di Selatan, film ini—proyek hasratnya yang indah—memberinya kesempatan sempurna untuk berkolaborasi dengan Daniels untuk pertama kalinya dan membangun karakter rumit lainnya dari awal.

Ada satu buku yang lahir dari seseorang yang mewawancarai semua orang yang lazim dalam kehidupan Billie, [tetapi] fakta bahwa kami tidak memiliki begitu banyak informasi tentang dia sangat membebaskan saya, kata Rhodes, kemudian menjelaskan bahwa Fletcher, tidak seperti Holiday, adalah orang yang terlahir dengan banyak keistimewaan. Saya memiliki kesempatan untuk membaca beberapa buku—jelas dari buku asal film itu, tetapi beberapa buku lain juga—di mana saya melihat tiga halaman yang memiliki dialog yang sangat luar biasa. Itu memberi saya perspektif pandangannya tentang dunia dan, sungguh, egonya dalam arti tertentu.

Sementara Daniels menggambarkan seluruh transformasi Day sebagai seperti Tuhan, Rhodes mengingat salah satu saat pertama dia melihat lawan mainnya yang berubah dalam semua kemuliaannya. Ketika kami makan malam pada suatu waktu dan saya melihatnya berjalan sebagai Billie, dia dulu Billie. Sebagai seorang aktor, sebagai seorang kreatif, sebagai seorang pemain, ketika Anda memiliki seseorang yang menjadi nomor satu Anda dan yang begitu fokus dan apa yang harus kita lakukan, itulah semua yang Anda butuhkan, katanya.

Jika Billie Holiday bisa melakukan apa yang dia lakukan saat itu, jika dia bisa melawan pemerintah AS dan membuat perubahan bertahun-tahun yang lalu, paling tidak yang bisa kita lakukan di tahun 2021 adalah berdiri. –Lee Daniels

Saya pikir kami baru saja memiliki pemahaman alami dan chemistry alami yang dapat kami manfaatkan dengan karakter-karakter ini, Rhodes menambahkan, menggambarkan chemistry di layar yang eksplosif yang dia bagikan dengan Day selama transformasinya. Saya pikir itu hanya bersikap terbuka, hadir dan tersedia secara emosional di ruang itu, dan saya pikir orang-orang bereaksi terhadap itu dan lebih menghargainya.

Sepanjang film, Holiday dan Fletcher berbagi beberapa adegan yang sangat intens, dimulai dengan adegan seks parau dan tanpa hambatan di awal hubungan romantis mereka dan berakhir dengan adegan emosional penuh dengan Holiday yang sakit di ranjang kematiannya. Tapi itu adalah urutan empat menit yang memusingkan di tengah film, di mana transisi Holiday dari turun dari bus ke menyaksikan hukuman mati tanpa pengadilan pertamanya untuk menyanyikan Strange Fruit di depan orang banyak yang diam, yang kemungkinan akan menjadi salah satu yang paling menghantui. adegan tahun ini.

Saya mengerti bagaimana rasanya berada di tim sepak bola karena itu benar-benar seperti olahraga tim, kata Daniels, mencatat bahwa urutan hukuman mati ditembak dalam satu pengambilan. Itu adalah tembakan paling sulit yang pernah saya lakukan sebelumnya karena semua orang harus tepat sasaran, termasuk anak-anak yang menangis. Itu harus bekerja dengan daun yang kebetulan bertiup di depan kami saat kami memotretnya. Kemudian, salib dan pastikan bahwa salib dinyalakan pada saat yang sama dan wanita yang digantung itu digantung pada saat yang sama.

Setiap aktor berada di tempat mereka sejak Billie turun dari bus hingga saat dia naik ke panggung [setelah] melewati pondok yang dia lalui — labirin itu, labirin frustrasi dan rasa sakit yang luar biasa. Dulu keras . Itu seperti berjalan di atas tali karena jika Anda membuatnya terlalu rentan atau terlalu kuat atau terlalu jahat atau terlalu mabuk atau terlalu tinggi, itu akan gagal. Jadi, itu benar-benar keseimbangan yang sempurna dan Andra memberikannya dengan presisi. Itu adalah momen yang sangat emosional bagi semua aktor juga.

Dia adalah Billie. Sebagai seorang aktor, sebagai seorang kreatif, sebagai seorang pemain, ketika Anda memiliki seseorang yang menjadi nomor satu Anda dan yang begitu fokus dan apa yang harus kita lakukan, itulah semua yang Anda butuhkan. –Trevante Rhodes

Bagi Rhodes, yang juga merupakan mantan atlet yang menonjol, aspek teknis dan emosional dari rangkaian ini sangat menantang untuk difilmkan karena alasan yang berbeda. Memiliki aspek tim dari kru dan pemain dan harus berada pada gelombang yang sama untuk mengeksekusi adegan ini — itu keren karena yang kami butuhkan hanyalah satu orang untuk berada di tempat yang salah pada waktu yang salah dan kami akan kalah seluruh pengambilan itu, dia menjelaskan.

Kemudian, untuk berbicara tentang aspek emosional dari adegan itu, sulit untuk membahasnya karena saya seorang pria kulit hitam di Amerika. Saya dibesarkan di Selatan, jadi esensi itu, perasaan itu, bau apa pun sensasi itu, itu adalah sesuatu yang saya sangat tahu. Hanya bisa mengekspresikan diri dengan cara itu agar orang menerimanya dengan cara apa pun yang mereka bisa, itu menyegarkan dan benar-benar meneguhkan hidup.

Setelah satu tahun menyaksikan sejumlah besar film sejarah Hitam di tengah seruan baru untuk keadilan rasial di seluruh negeri, Daniels dan Rhodes sama-sama ingin memperjelas satu hal: Kerja keras baru saja dimulai.

Saya pikir kami selalu melakukannya, tetapi memahami struktur kekuatan adalah memahami [bahwa] inilah adanya, kata Rhodes. Tidak ada yang melepaskan posisinya [karena] mereka nyaman di mana mereka berada. Begitulah cara Amerika dilahirkan, jadi untuk mengubah Amerika, dibutuhkan lebih dari beberapa tahun, dan kami baru melakukannya selama 100 tahun.

Kami memiliki kekuasaan untuk melakukan pekerjaan; kami memiliki kekuasaan untuk mengubah masa depan, kata Daniels. Itu tidak akan tercapai dalam hidup kita—saya tidak tahu—tetapi saya percaya bahwa jika kita melakukan pekerjaan dan kita mengatasinya, jika kita mengajar anak-anak kita dan anak-anak kita mengajar anak-anak mereka, saya pikir perubahan akan datang tentunya.

Jika Billie Holiday bisa melakukan apa yang dia lakukan saat itu, jika dia bisa melawan pemerintah AS dan membuat perubahan itu bertahun-tahun yang lalu, setidaknya yang bisa kita lakukan dalam 2021 adalah untuk berdiri dan melakukan bagian kita dalam membuat perubahan.


Amerika Serikat vs Billie Holiday sedang streaming di Hulu.

Tahun Emas adalah liputan tajam Pengamat tentang pacuan kuda penghargaan.



Artikel Menarik