Utama Inovasi Bagaimana Bill Gates Membantu Membuat Vaksin COVID-19 Menjadi Mungkin

Bagaimana Bill Gates Membantu Membuat Vaksin COVID-19 Menjadi Mungkin

Bill Gates telah menjadi kritikus vokal terhadap tanggapan virus corona pemerintahan Trump.JEFF PACHOUD / AFP) (Foto oleh JEFF PACHOUD / AFP via Getty Images



berjuang hidup dan kehilangan seni szukalski

Bill Gates dan Microsoft adalah kekuatan pendorong di balik perangkat lunak komputer modern, mengantarkan era digital pada 1980-an dan, untuk sementara waktu, menjadi perusahaan paling kuat di dunia. Dan entah bagaimana, ketika Gates sedang membangun sebuah kerajaan dan menikmati statusnya sebagai orang terkaya di dunia, dia juga diam-diam menyiapkan apa yang akan menjadi fokus utama kedua dalam hidupnya: filantropi. Dan sebagian berkat pekerjaan itulah vaksin COVID-19 yang saat ini diluncurkan dapat dicapai dalam waktu singkat.

YAYASAN GATES

Pada tahun 1994, tahun yang sama ia akan menikahi Melinda French, Gates menyumbangkan sebagian sahamnya di Microsoft untuk mendirikan William H. Gates Foundation, dinamai untuk ayahnya . Yayasan ini berfokus pada penanganan kesehatan global. Tiga tahun kemudian, Gates Learning Foundation didirikan, dengan tujuan awal memperluas akses internet di perpustakaan umum.

Pada pergantian milenium, yayasan-yayasan tersebut digabungkan dan menjadi Yayasan Bill and Melinda Gates seperti yang kita kenal sekarang. Pada saat yang sama, Bill Gates mengundurkan diri sebagai CEO Microsoft, meskipun ia akan tetap dalam berbagai peran sampai 2008, ketika ia mengundurkan diri dari operasi sehari-hari untuk fokus pada yayasan penuh waktu.

Pada saat ini, Gates telah mengumpulkan kekayaan luar biasa dan akan terus menciptakan Sumpah Pemberian , bersama dengan Warren Buffett, sebuah komitmen untuk memberikan sebagian besar kekayaan mereka. Dalam mereka surat tahunan 2018 , Bill dan Melinda Gates berbicara tentang mengapa mereka beralih ke filantropi, dan mengapa mereka memberi begitu banyak. Yaitu menyenangkan dan bermakna. Mereka juga membahas mengapa mereka memfokuskan begitu banyak upaya mereka di luar Amerika Serikat.

Kami tidak membandingkan penderitaan orang yang berbeda. Semua penderitaan adalah tragedi yang mengerikan. Namun, kami menilai kemampuan kami untuk membantu mencegah berbagai jenis penderitaan. Ketika kami mempelajari lanskap kesehatan global, kami menyadari bahwa sumber daya kami dapat memiliki dampak yang tidak proporsional. Kami tahu kami dapat membantu menyelamatkan jutaan nyawa. Jadi itulah yang kami coba lakukan, kata Melinda Gates.

Dia melanjutkan untuk membahas biaya yang relatif rendah dari tindakan kesehatan di negara berkembang, kadang-kadang serendah beberapa sen masing-masing.

Vaksin Rotavirus

Filosofi di dalam yayasan mereka ini berakar dari sebuah artikel yang dibacakan keluarga Gates pada tahun 1997, yang menjelaskan bahaya air minum yang tidak bersih di negara-negara berkembang. Menurut Laporan Organisasi Kesehatan Dunia mulai Juni 2019, hampir sepertiga populasi dunia tidak memiliki akses ke air minum bersih, dan biaya ekonomi dari tantangan ini berkisar ratusan miliar per tahun. Dan persediaan air yang tidak bersih membawa penyakit.

Lihat juga: Inilah yang Akan Dilakukan Bill Gates Tentang Pandemi Jika Dia Menjadi Presiden

Sementara meningkatkan infrastruktur atau memperkenalkan solusi sanitasi alternatif dapat memberikan solusi jangka panjang untuk penyakit seperti rotavirus, vaksin dapat menjembatani kesenjangan jangka pendek. Pada tahun 1999 yayasan tersebut menginvestasikan 0 juta dalam bentuk uang awal untuk Aliansi Global untuk Vaksin dan Imunisasi (GAVI) dengan tujuan antara lain menyediakan vaksin rotavirus di seluruh dunia. Yayasan tersebut juga berinvestasi di Rotavac, vaksin rotavirus yang dipasarkan dengan harga per dosis, jauh lebih murah daripada vaksin yang ada. Biaya rendah juga menekan pesaing untuk menurunkan harga mereka.

Sejak tahun 2000, ketika tidak ada vaksin rotavirus yang tersedia, jumlah anak yang meninggal karena penyakit ini telah menurun secara signifikan .

Pekerjaan Polio

Gates Foundation melakukan pekerjaan yang signifikan dalam mendukung pencegahan dan infrastruktur jangka panjang untuk meminimalkan dampak penyakit menular secara global, tetapi tujuan akhir mereka yang jelas adalah pemberantasan total setidaknya beberapa penyakit.

Pemberantasan penyakit individu memang sulit, tetapi bukan tidak mungkin. Sampai saat ini, hanya ada satu penyakit, dalam sejarah manusia, yang telah sepenuhnya diberantas: Cacar .

Cacar sangat mematikan, dengan tingkat kematian sekitar 30 persen. Pada abad kedua puluh, sekitar 300 juta orang meninggal karena penyakit ini. Bahkan mereka yang selamat akan meninggalkan bekas luka atau buta secara permanen.

Upaya imunisasi global akhirnya melenyapkan penyakit tersebut. Itu kasus terakhir yang terjadi secara alami pada tahun 1977. Saat ini, penyakit ini hanya ada di dua laboratorium WHO, yang dipelihara untuk dipelajari. Pemberantasan cacar, penyakit yang sudah ada sejak dulu setidaknya ke Mesir kuno , dianggap sebagai pencapaian kesehatan masyarakat terbesar sepanjang masa. Gates Foundation yakin kami dapat mengulangi upaya tersebut, dan mereka telah menetapkan situs mereka di Polio.

Pada 1940-an, Polio merajalela. Sementara sebagian besar orang yang tertular penyakit— sekitar 72 persen —tidak akan mengalami gejala, sebagian kecil yang terkena dampak parah. Pada tahun 40-an sekitar 35.000 orang lumpuh atau cacat karena Polio setiap tahun. Karena upaya vaksinasi, Polio telah efektif diberantas di Amerika Serikat selama lebih dari 30 tahun. Apa yang dulunya merupakan ancaman kesehatan yang signifikan sekarang hilang. Ini adalah bukti keberhasilan upaya kesehatan masyarakat, tetapi seperti banyak hal, tidak merata secara global.

Yang pasti, respons terhadap Polio di seluruh dunia sangat efektif. Pada tahun 1988, ada 350.000 kasus di seluruh dunia. Pada 2017, hanya ada 22 .

Saat ini, Polio hanya ada di tiga negara dan kami memiliki pemahaman yang lebih baik tentang bagaimana penyebarannya, dan vaksinnya sudah siap. Dengan sedikit keberuntungan, kami akan memberantas penyakit ini selama beberapa tahun ke depan. Lebih penting lagi, keahlian yang diperoleh dengan memahami penyebaran penyakit dapat membantu kita menghadapi epidemi saat ini dan di masa depan.

COVID-19

Dua puluh tahun yang lalu mungkin sulit untuk memprediksi bahwa Bill Gates akan muncul sebagai salah satu kekuatan utama dalam perang global melawan penyakit menular. Mungkin kita seharusnya melihatnya datang. Pada tahun-tahun sebelum COVID, penggunaan istilah viral paling umum terkait dengan penyebaran informasi secara online. Kata meme, diciptakan oleh Richard Dawkins dalam bukunya Gen Egois , menggambarkan cara gagasan menyebar dengan cara yang sama seperti biologi. Saat ini, ketika kita berbicara tentang penyebaran virus, hampir selalu mengacu pada jumlah kasus harian yang terus meningkat. Mungkin transisi dari teknologi ke biologi lebih alami dari yang kita duga.

Bagaimanapun, upaya Gates di bidang respons penyakit jelas mempersiapkan mereka untuk saat ini, mereka melihat sesuatu yang kebanyakan dari kita tidak. Pada tahun 2015, Bill Gates mengadakan Ted Talk di mana ia mengumumkan pandemi masa depan yang, pada saat itu, kami tidak siap. Mempertimbangkan berita harian seputar COVID-19, kami tidak pernah menutup celah itu.