Utama Halaman Rumah Manfaat Lingkungan dari Makanan Organik dan Lokal

Manfaat Lingkungan dari Makanan Organik dan Lokal

Penjualan produk organik meningkat dua kali lipat dari kira-kira $3 miliar pada tahun 2002 menjadi $6 miliar pada tahun 2006, menurut Asosiasi Perdagangan Organik. Angka itu diperkirakan akan melonjak menjadi $8,1 miliar pada tahun 2010. Lebih dari 6% dari semua penjualan produk sekarang termasuk dalam kategori organik, naik dari 2,5% satu dekade lalu. Makanan organik menawarkan manfaat bagi lingkungan, masyarakat lokal dan kesehatan masyarakat. Itu tidak bergantung pada pestisida atau pupuk sintetis atau berbasis minyak bumi, yang mengakibatkanlebih sedikit kontaminasi air dan tanah karena limpasan. Membeli organik di pasar petani lokal, mengurangi jejak karbon Anda. (Periksa artikel ini dari EcoStreet tentang cara mengurangi food miles Anda.) Selain itu:

  • Makanan yang ditanam secara lokal mengurangi rata-rata perjalanan makanan sejauh 1.300 mil saat ini dari ladang ke piring.
  • Menurut Dewan Lingkungan Kota New York (CENYC), Mengangkut makanan jarak jauh menggunakan energi yang luar biasa: dibutuhkan 435 kalori bahan bakar fosil untuk menerbangkan stroberi 5 kalori dari California ke New York.
  • Menurut Dewan Lingkungan Kota New York (CENYC), Selama 50 tahun terakhir, hampir satu juta hektar lahan pertanian lokal telah terkubur di bawah semen dan aspal. Peternakan yang menghadiri Greenmarket melestarikan lebih dari 30.000 hektar ruang terbuka regional.

Council on the Environment of New York City (CENYC ) menjalankan Greenmarkets kota dan telah menguraikan beberapa alasan tambahan mengapa mereka bagus untuk New York:www.cenyc.org/greenmarket/whygreenmarket

  • Ketahanan pangan. Greenmarket berpartisipasi dalam Program Nutrisi Pasar Petani NYS, menyediakan makanan untuk keluarga yang berisiko gizi. Pada tahun 2005, hampir 250.000 rumah tangga tersebut menebus voucher senilai $3 juta untuk buah dan sayuran segar yang ditanam secara lokal di pasar petani NYC. Pada tahun 2005, Greenmarket menyumbangkan lebih dari 300.000 pon makanan ke City Harvest.
  • Meningkatkan Ekonomi Lingkungan. Di musim ramai, Union Square Greenmarket menarik 60.000 pembeli setiap hari; dalam survei baru-baru ini, 82% menyebutkan Greenmarket sebagai alasan utama kunjungan mereka, dan 60% menghabiskan hingga $50 untuk bisnis area.
  • Keanekaragaman hayati. Petani pasar hijau menanam ribuan varietas buah dan sayuran, termasuk lebih dari 100 varietas masing-masing apel dan tomat. Sebaliknya, agribisnis industri membudidayakan hibrida hasil tinggi yang dibiakkan untuk pematangan cepat dan kulit tebal untuk menahan panen mekanis dan transportasi. Organisasi Pangan dan Pertanian PBB memperkirakan bahwa lebih dari 75% keragaman genetik pertanian hilang pada abad ke-20. Peternakan kecil dengan keanekaragaman hayati melestarikan warisan makanan kita.

Barang berlabel Certified Organic diatur secara ketat. Kecuali untuk petani kecil yang menjual barang kurang dari $5.000 per tahun, petani organik diperiksa setidaknya setahun sekali untuk memastikan kepatuhan terhadap standar Program Organik Nasional dalam produksi dan pemrosesan. Kata organik merupakan inti dari proses sertifikasi dan pemasaran. Proses ini dikritik oleh beberapa orang. Bersertifikat Tumbuh Secara Alami, menawarkan program pelabelan lingkungan alternatif nirlaba untuk pertanian kecil yang tumbuh menggunakan metode Organik USDA tetapi bukan bagian dari program Organik Bersertifikat USDA. (www.naturallygrown.org)

Menurut American Farmland Trust, New York kehilangan 127.000 hektar lahan pertanian antara tahun 1997 dan 2002 – rata-rata 70 hektar lahan pertanian sehari. Ada 36.000 peternakan yang beroperasi pada tahun 2004. Sebuah survei Mei 2005 oleh Departemen Pertanian dan Pasar Negara Bagian New York melaporkan bahwa New York mewakili pasar makanan senilai $30 miliar per tahun. Permintaan pasar untuk produk yang ditanam dan diproses secara lokal berjumlah lebih dari $866 juta per tahun.

New Yorkhukum menjadikannya kebijakan negara untuk mendorong penciptaan dan penggunaan pasar dalam memajukan pertanian. Hukum menyatakan: Badan legislatif dengan ini menemukan dan menyatakan bahwa pasar petani menyediakan mekanisme pemasaran yang vital dan sangat efektif bagi ribuan warga New York petani, meningkatkan akses konsumen dan pedagang grosir ke New York produk pertanian, dan berkontribusi pada revitalisasi ekonomi daerah di mana pasar berada. (Hukum Konsolidasi McKinney di New York, Hukum Pertanian dan Pasar § 259, 2001)

Volume makanan yang dibutuhkan untuk memberi makan kota sebesar ini membuat pembuatan makanan skala besar menjadi kebutuhan. Namun, harus dimungkinkan untuk memastikan bahwa setidaknya 10% dari makanan kita ditanam secara lokal dan 10% ditanam secara organik. Dalam jangka panjang, kita perlu memastikan bahwa industri makanan mengambil langkah-langkah untuk mengurangi dampak lingkungan. Pada kontinum dari makanan organik yang ditanam secara lokal hingga pertanian industri bertenaga tinggi, ada jalan tengah. Kita perlu menemukan tempat itu dan meningkatkan cara kita tumbuh dan mengirimkan makanan kita. Udara, air, limbah, dan makanan– mengingatkan kita bahwa kita manusia adalah makhluk biologis. Baik miliarder maupun tunawisma membutuhkan planet ini untuk bertahan hidup. Ini benar-benar equalizer yang hebat. Seperti yang pernah dikatakan John Kennedy ... hubungan kita yang paling mendasar adalah bahwa kita semua mendiami planet kecil ini. Kita semua menghirup udara yang sama… Kita juga membutuhkan planet ini untuk menyediakan makanan bagi kita. Mungkin kita harus mencari cara untuk merawatnya.

Karya ini ditulis bersama olehSara Schonhardt, Mahasiswa Pascasarjana, Sekolah Hubungan Internasional dan Publik Columbia

Artikel Menarik