Utama Tag/j-Crew Emily Woods, Putri Gal-Boss Ultimate J. Crew Sekarang Menjadi Bos

Emily Woods, Putri Gal-Boss Ultimate J. Crew Sekarang Menjadi Bos

Untuk memahami Emily Woods, 37 tahun, model cantik, kepala eksekutif yang baru diangkat dari preppie, pembuat pakaian yang berbasis di Manhattan J. Crew, ada baiknya mengetahui anekdot saat ini dan mantan karyawan yang suka menyebut cerita labu sialan itu.

Pada Halloween beberapa tahun yang lalu, ceritanya, Ms Woods meminta asisten untuk membeli labu kecil untuk kantor. Asisten menyisir toko makanan untuk mencari labu J. Crew yang sempurna—proporsi baik, warna kuat dan, tentu saja, sangat kecil. Karyawan muda itu akhirnya memilih labu yang tidak lebih besar dari bola softball dan menyerahkan temuannya kepada Ms. Woods.

Anda menyebutnya labu? Woods dilaporkan berteriak pada asisten, di depan ruangan yang penuh dengan anggota staf J. Crew. Itu bukan labu sialan!

Kisah labu menceritakan beberapa hal tentang Ms. Woods, yang ayahnya terkenal lincah, Arthur Cinader, mendirikan J. Crew pada tahun 1980, yang sendiri telah bekerja di sana sejak dia berusia 22 tahun, dan yang mengambil alih posisi teratas di perusahaan pada bulan Oktober , ketika saham mayoritas dibeli oleh Texas Pacific Group, kemitraan investasi swasta yang berbasis di San Francisco dan Fort Worth, seharga $540 juta. Tuan Cinader telah pensiun pada usia 70 tahun, dan beberapa karyawan yang kesal dengan gaya kasarnya sedang menunggu-berharap bahwa Nyonya Woods, bebas dari bayang-bayang panjang ayahnya, akan membawa sedikit cahaya ke dalam apa, mengingat citra J. Crew sebagai penyebar agama untuk mimpi Amerika bermandikan sinar matahari, pipi kemerahan, telah menjadi tempat yang anehnya suram untuk bekerja.

Perselisihan manajemen internal harus dihaluskan jika Ms. Woods, yang mempertahankan 15 persen saham di perusahaan, ingin mengubah bisnis yang tidak efisien dan, dalam beberapa tahun terakhir, hanya menguntungkan moderat menjadi bisnis yang memuaskan para investor. Mereka akan menambahkan setiap inci utas, kata salah satu karyawan J.Crew saat ini dari investor baru. Dan Emily tidak pernah diberitahu no.

Itu tidak berjalan seefisien mungkin atau seharusnya, kata Ms. Woods dari J. Crew. Bisakah perusahaan ini lebih menguntungkan? Iya.

Ayah dan saya bekerja bersama selama 15 tahun, dan rasanya aneh, katanya, berbicara di telepon dari kantor pusat perusahaan di Broadway yang lebih rendah. Saya merindukannya ... tapi saya suka saat-saat yang menantang, jadi bagi saya saya tidak akan menyebutnya sebagai tekanan. Saya benar-benar bersemangat untuk melanjutkan.

Jadi apa yang diungkapkan cerita labu tentang Ms. Woods, yang akan mengawasi 600 karyawan di kantor New York dan 6.000 di seluruh dunia? Untuk satu, dia memiliki gagasan yang sangat tepat tentang estetika; ketika dia membayangkan sweter atau celana chino, dia memiliki gagasan yang kuat tentang penempatan kancing, panjang manset dan tekstur kain. Dan dia mengharapkan stafnya untuk mengimplementasikan ide-ide itu setepat dia menyusunnya. Ms. Woods, yang mendasarkan desain awal J. Crew pada pakaian yang dia miliki di lemari setelah jeans usang kuliah dan sweater besar yang suka diemong-telah mengembangkan bakat ini menjadi raksasa senilai $800 juta per tahun yang namanya telah dilambangkan sebuah etos echt -WASP. Dan dia membangun reputasi sebagai pengusaha tangguh yang berlari dengan cepat - dia menikah dengan produser Hollywood Cary Woods, yang melakukan Scream dan Gummo , dan dia berteman dengan Julia Roberts, Uma Thurman, Michael Ovitz dan Ronald Perelman.

Namun cerita labu itu—yang dikonfirmasi oleh beberapa karyawan, tetapi yang menurut Ms. Woods tidak ia ingat—juga menggambarkan bagaimana Ms. Woods berjuang melawan momok ayahnya, seorang manajer tak terduga yang dikenal sering mencaci maki karyawan di depan rekan-rekan mereka, dan yang pernah meneriaki direktur seni J. Crew muda sampai dia pingsan di depan komputernya. (Kisah karyawan tentang Mr. Cinader melukiskannya tidak lebih dari versi Sisi Gelap Peterman karya Seinfeld, mogul katalog gila yang terpikat oleh Elaine.)

Saya pikir kepergiannya merupakan beban berat di pundaknya, kata seorang eksekutif tingkat tinggi di J. Crew. Saya telah melihat perbedaan besar. Dia menuntut tetapi dengan cara yang masuk akal, alih-alih dengan kegilaan yang biasa kita lakukan.

Tetapi menurut banyak akun, Ms. Woods telah mewarisi beberapa kegemaran ayahnya untuk mendandani karyawan, beberapa di antaranya menggunakan kata-kata seperti memalukan dan merendahkan untuk menggambarkan episode tersebut. Saya menjadi tidak sabar, kata Ms. Woods tentang gaya manajemennya. Itu pasti tidak akan pernah menjadi niat saya [untuk mempermalukan seseorang].… Saya ingin berpikir saya tidak keras, tetapi saya tangguh dan menantang-saya tidak berpikir siapa pun yang menjalankan perusahaan besar tidak.

Dia tangguh dan bisa mengintimidasi, kata Kelly Hill, seorang direktur seni yang bekerja dengan puas untuk J. Crew selama delapan tahun sebelum pergi untuk bekerja lepas. Itulah salah satu kelemahan menjalankan perusahaan; tidak semua orang bisa mencintaimu.

Bekerja dengan Emily sangat mudah dan ringkas, kata Carol Sharpe, manajer barang dagangan umum J. Crew. Ayahnya lebih filosofis dalam pendekatannya.

Emily C. Bertemu J. Crew

Setelah masa kanak-kanak di luar ruangan di Montclair, NJ, dan New Mexico, Ms. Woods menghadiri Akademi Seni Cranbrook yang eksklusif dan artistik di Bloomfield Hills, Michigan. Dia lulus dari University of Denver pada tahun 1982, di mana dia mengambil jurusan pemasaran, dan pergi ke bekerja untuk keluarga. Kakeknya Mitchell Cinader telah memulai sebuah perusahaan katalog yang berbasis di Garfield, N.J. bernama Popular Club Plan pada tahun 1948, untuk menjual pakaian dan perabotan rumah, dan Arthur Cinader mewarisinya. J. Crew adalah lini pakaian olahraga yang baru diluncurkan dan agak murahan. Ms. Woods, saat itu Emily Cinader, memulai sebagai asisten pembeli tetapi segera mengambil alih departemen desain, secara bertahap mengubah perusahaan menjadi perpanjangan dari dirinya sendiri. Tak lama kemudian, tampilan J. Crew lahir. Ms. Woods secara pribadi menyetujui setiap gambar yang muncul di katalog (satu model di katalog awal terlihat sangat mirip dengan Ms. Woods); kata kunci desainnya adalah Amerika, yang berarti, sebagian besar, pakaian sekolah asrama Pantai Timur. (Surat kemarahan masih datang dari penerima katalog yang keberatan dengan estetika kuasi-Arya perusahaan.)

Penilaiannya sangat bagus, kata seorang eksekutif di perusahaan itu. Menurut saya Emily sangat brilian dalam menyajikan merchandise secara visual. Dia bisa mengambil sesuatu yang sebodoh sweter Shetland dan menyuruhmu membeli tiga.

Pada tahun 1988, J. Crew mengirimkan 35 juta katalog setahun; hari ini, ia mengirimkan lebih dari 80 juta. Tetapi orang Cinader menginginkan toko, dan, pada tahun 1989, J. Crew membuka toko ritel pertamanya di South Street Seaport. Sekarang memiliki 50, yang semuanya, menurut Ms. Woods, menguntungkan. Namun, ide untuk sebuah toko di Madison Avenue, tempat pembuktian ritel utama, belum terwujud.

'Menulis Seperti Proust!'

Saat gaya hidup Ms. Woods berubah, tampilan J. Crew memakai mutiara, dengan garis baru yang lebih menarik (Classics dan The Collection), membuat beberapa karyawan mengeluh bahwa status sosial Ms. Woods yang meningkat mendorong selera desainnya. Dia ingin teman-temannya membeli J.Crew, kata seorang karyawan. Itu merusak penilaiannya pada beberapa hal ... dan memiliki dampak besar pada cara dia mengedit baris.

Ms. Woods menjawab bahwa jalur J. Crew dengan harga lebih tinggi berjalan dengan baik. Kami akan benar-benar terjual habis kasmir wanita sebelum Natal, katanya. Ada satu atau dua kelompok musim semi lalu yang merupakan semacam pusat kota modern, yang sangat buruk. Tapi itu satu atau dua kelompok dari 50 kelompok dalam enam bulan.

Sementara Ms. Woods memimpin tim desain, Mr. Cinader menghitung angka dan mengawasi departemen copywriting katalog. Dia lebih suka mempekerjakan lulusan Ivy League-J. Kru masih banyak merekrut dari Harvard dan Yale-dan mendorong stafnya untuk menulis seperti Proust! Deskripsi pakaian Pak Cinader yang padat dan bisa dibilang puitis dijuluki J. Crew haikus oleh stafnya. (Kasmir ... pintalan serat kasmir dari leher kambing di ternak terbaik Mongolia.)

Ms. Woods mengutamakan pekerjaan di atas kehidupan keluarga tradisional. Suaminya menghabiskan banyak waktu di Los Angeles, sementara dia tetap tinggal di apartemennya di Chelsea. Dia tinggal di New York dan L.A., kata Ms. Woods. Aku selalu disini.

Ms. Woods menggambarkan kehidupannya di New York seperti ini: Saya banyak berolahraga. Saya melihat banyak film. Saya banyak membaca. Saya sering bepergian, saya pergi makan malam hampir setiap malam dan saya bekerja ... Jika saya pulang sebelum jam 8 atau 9, saya tidak tahu apa yang harus saya lakukan dengan diri saya sendiri.

Saat dia tidak mengawasi desain pakaian atau tata letak katalog, Ms. Woods menganalisis informasi dari database J. Crew, yang dengan cermat melacak siapa yang membeli apa. Dalam beberapa tahun terakhir, J. Crew telah berusaha untuk menargetkan konsumen tertentu, seperti anak-anak dan mahasiswa.

Tetapi jika Ms. Woods mengenal pelanggannya luar dalam, dia tampaknya kurang peka terhadap keluhan stafnya. (Dalam setahun terakhir, enam dari delapan copywriter Mr. Cinader telah berhenti.)

Ketika Anda adalah putri pendiri, Anda dapat melakukan segala sesuatunya dengan cara Anda sendiri, kata Kirk Palmer, headhunter industri fashion yang telah merekrut beberapa eksekutif senior dari J. Crew. Dia digunakan untuk meniup orang keluar dari air. Itu dipandang sebagai lingkungan yang sangat intens, sulit, suasana tipe yang berteriak-teriak.... Tapi saya pikir dia sudah dewasa. Anda tidak akan mendengar cerita horor yang sama lagi.

Ditanya tentang tingkat turnover, Ms. Woods berkata, Semua orang kunci telah berada di sini selama tiga, lima, tujuh, 10 tahun… Orang-orang yang tidak nyaman dengan [gaya manajemen saya] kemungkinan besar adalah mantan karyawan .

Beberapa karyawan dan mantan karyawan mengeluhkan aturan kantor yang rewel-karyawan harus berbisik di hadapan manajemen; tidak ada perhiasan yang bergemerincing; tidak ada makanan di tempat sampah karena takut bau. Ms. Woods diketahui memerintahkan karyawan untuk membuka mulut dan menjulurkan lidah jika dia curiga mereka sedang mengunyah permen karet.

Ms. Woods menjawab: Saya memiliki reputasi, 'Jangan mengunyah es, jangan mengklik arloji Anda di atas meja secara konsisten selama rapat.' Saya terganggu oleh suara-suara. Saya tahu ini masalah saya, tetapi sulit bagi saya untuk berpikir dengan kecepatan yang harus saya pikirkan di sini … Semua orang tahu untuk tidak datang ke rapat mengunyah permen karet.

'Menikah dengan J. Crew'

Beberapa karyawan percaya bahwa kebutuhan modal yang mendesaklah yang mendorong Ms. Woods dan Mr. Cinader untuk mencari investor baru, sebuah skenario yang dibantah oleh Ms. Woods.

Saya mencari mitra keuangan untuk memajukan perusahaan karena pemegang saham tertarik untuk menjual saham mereka, katanya. Kami tidak melakukannya untuk meningkatkan modal. Ayah saya berusia 70 tahun, dan saudara perempuannya serta pemilik lainnya berusia 70-an dan 80-an ...Keluarga dapat terus memiliki perusahaan dan tumbuh dari keuntungan yang kami hasilkan.

Mitra yang tepat datang, Ms. Woods menjelaskan, melalui suaminya, Mr. Woods, yang pada tahun 1995 berbicara dengan Texas Pacific, sebuah toko pembelian dengan leverage $2,5 miliar yang telah berinvestasi di Ducati Motor SpA dan Del Monte Foods Company, tentang memulai bisnisnya. perusahaan produksi sendiri. Ketika mereka mengetahui bahwa dia menikah dengan J. Crew, seolah-olah, mereka berkata, 'Yah, jika ada kesempatan untuk melakukan usaha keuangan dengan orang-orang itu ... kami akan sangat tertarik,' kata Ms. Woods. Dia terbang ke San Francisco untuk bertemu orang-orang Texas Pasifik. Ms. Woods mengatakan dia mendapat perasaan yang baik dari mereka sebagian karena kantor itu seperti toko J. Crew: lantai kayu ek dan meja maple.

Tetapi ketika pembicaraan dengan Texas Pacific berlangsung pada musim gugur ini, keadaan berbalik melawan keluarga. Pemogokan United Parcel Service menghentikan bisnis (Ms. Woods mengkonfirmasi bahwa setelah pemogokan, J. Crew gagal membayar beberapa pemasoknya tepat waktu), dan musim gugur yang hangat di Timur Laut mempengaruhi penjualan katalog. J. Crew memberhentikan sekitar 10 persen stafnya.

Tuan Cinader dan Texas Pacific telah menyetujui harga pembelian sekitar $560 juta untuk 85 persen saham perusahaan, yang akan dibiayai oleh dua penawaran obligasi dengan total hampir $300 juta. Namun pada akhir September, Moody's Investors Service memberikan peringkat yang buruk untuk obligasi tersebut, dengan alasan leverage perusahaan yang sangat tinggi ... inefisiensi operasi masa lalu ... dan risiko mode J. Crew yang meningkat sebagai akibat dari investasi dalam warna dan gaya yang beragam ... Pada 10 Oktober, di bangun dari peringkat yang buruk dan kuartal ketiga yang lemah, penjualan obligasi tertunda dan kesepakatan itu tampak dalam bahaya.

Tuan Cinader menurunkan harga permintaannya sebesar $20 juta dan Texas Pacific menyuntikkan modal tambahan $20 juta untuk membuat obligasi lebih menarik. Pada 14 Oktober, Moody's meningkatkan peringkatnya untuk salah satu dari dua penawaran obligasi, dan kesepakatan itu segera ditandatangani.

Tetapi Mr. Cinader menyembunyikan sebagian besar stafnya, tindakan yang menurut Ms. Woods tidak dia setujui. Transaksi itu sendiri tidak dikomunikasikan dengan baik kepada orang-orang di dalam perusahaan, katanya. Itu bukan cara saya menanganinya.

Dalam beberapa minggu pertamanya sebagai kepala perusahaan, Ms. Woods telah bertemu dengan staf J. Crew, mencoba untuk bersikap baik, secara halus menjanjikan perubahan dari gaya manajemen ayahnya. Komunikasi ke depan akan lebih terbuka dan langsung, ujarnya. Secara emosional bagi orang-orang, itu sangat mengasyikkan.

Analis industri mode Alan Millstein mengatakan bahwa meskipun bisnis pesanan melalui pos penuh dengan masalah karena pola penjualan musiman yang tidak dapat diprediksi, kekuatan utama J. Crew adalah desain yang andal dan andal dari Ms. Woods. Pada keseimbangan, mereka akan menjadi pemenang tahun 90-an karena investor tidak ingin agita. J. Crew bukanlah Donna Karan.

Namun dalam laporan mereka pada 29 September tentang J. Crew, analis di Moody's memahami sifat rumit dari hubungan Ms. Woods dengan perusahaan. Moody's mencatat bahwa dia sebagian besar bertanggung jawab untuk mempertahankan citra merek yang konsisten ... yang telah meminimalkan risiko mode, tetapi menyatakan keprihatinan atas ketergantungan J. Crew pada Emily Woods ...

Baik Ms. Woods maupun Texas Pacific tidak akan mengungkapkan persyaratan kontraknya, tetapi dia mengatakan dia berencana untuk bertahan selama 20 tahun ke depan.

Transformasi apa pun yang dialami perusahaan di masa depan, kata Ms. Woods, saya menganggapnya sebagai milik saya.

Artikel Menarik