Utama Inovasi Starliner Boeing Tertinggal Saat SpaceX Bersiap Untuk Misi Naga Kru ke-2

Starliner Boeing Tertinggal Saat SpaceX Bersiap Untuk Misi Naga Kru ke-2

Roket United Launch Alliance Atlas V dengan pesawat ruang angkasa Boeings CST-100 Starliner berdiri di landasan peluncuran di Stasiun Angkatan Udara Cape Canaveral di Florida menjelang tes pada Desember 2019.Joel Kowsky/NASA melalui Getty Images



November lalu, SpaceX berhasil mengirim empat astronot ke Stasiun Luar Angkasa Internasional dalam misi operasional pertama Crew Dragon, di bawah program NASA yang bertujuan untuk secara teratur mengangkut astronot dan muatan ke ISS dan mengakhiri ketergantungan satu-satunya pada roket Rusia untuk penerbangan antariksa manusia sejak 2011.

Dalam sebuah wawancara minggu ini, kepala penerbangan antariksa manusia NASA mengatakan kapsul SpaceX, bernama Resilience, bekerja dengan sangat baik sebagai perluasan stasiun luar angkasa dan NASA sangat, sangat senang dengan perkembangan sejauh ini. SpaceX diperkirakan akan menerbangkan misi ISS berikutnya, Crew-2, pada 20 April, menggunakan pesawat ruang angkasa Crew Dragon yang sama yang menerbangkan dua astronot NASA dalam uji demo pada Mei 2020.

Juga pada bulan April, Boeing akan menguji terbang kapsul Starliner CST-100 tanpa awak, pesawat ruang angkasa yang dirancang untuk menerbangkan misi ISS yang sama, di Houston.

Baik Boeing dan SpaceX adalah kontraktor di bawah Program Kru Komersial NASA, upaya jangka panjang untuk memperbarui program pesawat ulang-alik yang sudah pensiun dan meningkatkan ukuran kru di ISS. NASA menugaskan kedua perusahaan pada tahun 2014 untuk masing-masing membangun sistem pesawat ruang angkasa roket yang dapat digunakan kembali untuk mengangkut astronot dan muatan ke stasiun luar angkasa. SpaceX berencana menggunakan penguat Falcon 9 dan kapsul baru yang disebut Dragon 2, sementara Boeing berencana meluncurkan pesawat ruang angkasanya sendiri di atas roket United Launch Alliance Atlas V.

Terlepas dari sifat penugasan mereka yang identik, kontrak Boeing adalah hampir dua kali lebih mahal sebagai SpaceX. NASA setuju untuk membayar SpaceX $2,5 miliar untuk sebuah pesawat ruang angkasa dan enam perjalanan pulang pergi berawak ke ISS. Agensi berkomitmen untuk membayar Boeing $ 4,3 miliar untuk misi yang pada dasarnya sama dan kemudian menambahkan tambahan $ 300 juta ke kontrak, a audit 2019 terungkap, untuk menutupi biaya Boeing untuk perkiraan kesenjangan 18 bulan antara misi kedua dan ketiga Starliner. Pesawat luar angkasa Boeing CST-100 Starliner terlihat setelah mendarat di White Sands, New Mexico, Minggu, 22 Desember 2019.Bill Ingalls/NASA melalui Getty Images



Kedua perusahaan akhirnya jatuh di belakang jadwal awal yang mereka janjikan. Tetapi SpaceX menyelesaikan proyek jauh lebih awal dari Boeing. Pesawat ruang angkasa Crew Dragon dinyatakan sukses setelah menerbangkan dua astronot NASA, Bob Behnken dan Doug Hurley, ke ISS dalam tes terakhir Mei lalu. Sebaliknya, Starliner Boeing masih berjuang untuk mengangkat uji pertama tanpa awak.

Pada Desember 2019, sebuah Starliner tanpa awak gagal mencapai ISS dan kembali ke Bumi dalam penerbangan uji yang dipersingkat. Boeing telah menghabiskan lebih dari setahun sejak itu untuk memperbaiki gangguan perangkat lunak dan mengatasi masalah teknis lainnya yang diangkat oleh NASA. Boeing telah membahas 95 persen dari rekomendasi yang dibuat oleh tim peninjau Uji Penerbangan Orbital perusahaan berdasarkan penerbangan 2019 yang gagal, kata NASA dalam pembaruan pada 17 Februari.

Upaya kedua, dijadwalkan tidak lebih awal dari 2 April, awalnya direncanakan untuk akhir Maret tetapi harus ditunda karena pemadaman listrik yang meluas di Texas minggu lalu.

Dengan selesainya tes perangkat lunak formal, Boeing melanjutkan persiapan penerbangan, kata Boeing dalam sebuah pernyataan pekan lalu. Kami terus memastikan keamanan produk pesawat ruang angkasa kami dan kami menangani setiap masalah yang muncul secara tepat waktu.



Artikel Menarik